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家长们,STEM早过时了,STEAM了解一下?

很多家长都对STEM这个词耳熟能详,但STEAM是什么还知之甚少。

STEM:Science 科学、Technology 技术、Engineering 工程和 Mathematics 数学

STEAM:除了以上这四门学科,加了个A,就是加了一门 Art艺术 。值得注意的是,这里的艺术涵盖面很广,包括人文学科、语言艺术、身体艺术、美术和音乐。

如果说STEM和我们认知中的“学好数理化,走遍天下都不怕”有异曲同工之处,那么STEAM则更多地强调文科理科两手抓,两手都要强当然,无论是STEM还是STEAM都不是表面上看起来的文理学科这么简单。

事实上,这两种说法都是超学科概念,目的就是让学生将不同的学科融会贯通,变成一个整体性的工具,强调的是实践,以培养学生的分析思维和批判思维、交流、合作以及解决问题的能力为目的,同时能够提高学生的灵活性、适应力、学习效率、责任心和创新能力。

STEM理念兴起于美国。有资料说,美国国家科学基金会早在1985年就提出改革美国的基础教育体系,将科学、技术、工程和数学都纳入常规教育范畴的想法。但真正得以实施和推广则是21世纪初了。没办法,毕竟当时美国STEM学科相关职位的需求增长为17%,比其它学科高出将近10%。而且工资还高,有研究证实,STEM学科毕业生的工资比其它学科高出30%之多。

当然,还有一个不可忽略的原因,就是美国的理科基础教育落后于部分发展中国家,给政府拉响了警钟。时任美国总统的奥巴马在一次国会讲话中指出,“必须进行不断的科技创新,才能在和其他国家的竞争中保持优势,促进经济发展,确保国家安全和繁荣。”

翻译过来,就是科教兴国。

理念都是用来被更好的后来者推翻的。久而久之,就有人提出了不同的声音。

STEM各种好,但实际操作中却造成了艺术学科被边缘化以及学校拨款的倾斜,对学生的全面发展有百害而无一利。我们很容易看到科学如何改变世界,但其实艺术所激发的创新概念和角度也往往是影响科学发展的利器。尤其随着科技发展越来越快,越来越复杂,科学也越来越依赖于艺术来获取想象力,和不一样的解决之道。

2006年,弗吉尼亚大学的学者Georgette Yakman研究并提出了STEAM教育理念,并于2007年在自己的工程与技术课堂上实施,迅速得到认同和传播,也很快成为一个新的教育流行语。很多教育学者相信,只有将艺术添加到STEM中去,才能让学生熟练地运用分别负责分析和创意的左右大脑,挖掘全部的潜能。

在加拿大,别说STEAM了,连STEM课程都有好多人抱怨资源不足,和美国差异巨大。Academics PreKindergarten的首席执行官Nadia Hasan在定居卑诗省之前,曾在华盛顿和多伦多工作生活,对这一点有切身感受。“可以说,在STEM教育上,加拿大和美国有差距,卑诗省和安省也有差距。

在她看来,这种差距不仅仅体现在STEM教育机构和课程的数量,更多地是体现在质量上,缺乏深度和系统性,能够真正输出STEM教育精髓的机构屈指可数。Academics PreKindergarten虽然针对10个月到5岁的儿童教育,但已经在日常课堂中应用了更先进的STEAM理念。

Academics PreKindergarten的课程设计师Marie-Eve Harron表示,学校提倡平衡教育,在课程设计上也特别注意将STEM和人文艺术学科相配合,以读写和科学、数学的核心课程为主,辅以社会学科、音乐、演讲和瑜伽等次级课程。学校的教育工具和教学方法也丰富多样,课堂上孩子们通过电脑、Smart Board、STEM学习工具和玩具、艺术作品、手工等等,锻炼自己的手眼协调性,团队合作的技巧,和解决问题的能力。

“关键是,得让他们在其中发现乐趣。”Marie-Eve开玩笑说,这就是老师们的一个小trick,也是现代教育有别于传统教育的地方。孩子们都觉得自己在玩儿,但其实学到了很多

这其实正是无论STEM也好,STEAM也罢的精髓所在。要让孩子们玩儿,自己动手,自己实践。尤其对还没有进入小学的孩童来说,教育者制造更安全鼓励孩子表达的环境,强调主动探索的精神,不怕犯错,不怕失败。这是一个学习过程,构建知识和技能体系的过程,更能赋予孩子们在真实生活中学习知识和寻找答案的能力