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Glarea私立学校

私校如鞋子,是否合适只有自己知道

选一所私校和买一双鞋有什么共同之处?在Our Kids Media的作者兼编辑Glen Herbert的眼中,这个共同之处就是“人”和“人的需要”。

购买鞋子的重点往往不在鞋子本身,而在于要买鞋子的人——你年纪多大?脚的尺寸?要去跑步?还是参加婚礼?

人不同,目的不同,选择自然不同。

选私校亦然。

据统计,全加拿大目前有超过1900所私立和独立学校,每个学校的形式、特色和优势各不相同,比买双鞋的选择多得多——有男校、女校,也有男女混校;有日间学校,有寄宿学校;有的侧重学术教育,有的强调品格培养;有以体育见长的,有以艺术闻名的。从小就读的,还有蒙特梭利和华尔道夫等不同教学方法的区别。

“选择学校,其实是为孩子选择一群志趣相投的伙伴,一个由他们建立的社区。”Herbert说。

但在温哥华妈妈Tiffany Liu看来,择校的意义远不止于此。我需要的不只是让孩子成为自己,而是能够帮助他成为更好的自己。”

Tiffany从怀孕期间就开始为孩子的教育做规划了。作为一名投资理财专家,Tiffany规划儿子的教育,也是秉持着目标具体、认知清醒、思维理智、步骤稳健的原则。

她儿子现在两岁半,已经向四所私校提交了申请。此前,她做过大量的功课,参加过无数open house,和家长及学生代表进行过交流。西温的Mulgrave School是她的首选,她欣赏这所学校不狭隘的定义成功,无论是学业、还是兴趣爱好,都以培养学生的自信心为重,鼓励他们不断突破自我。

“人生的目标本就不是追逐名利。”Tiffany说,“但一个学识丰富、爱好广泛、有自信并富有同理心的人,必然会更加幸福。”

正在筹办全新私校Glarea School的社区教育专家Nadia Hasan很认同这种择校观。“在你确定要孩子上私校的最初,首先要明确一件事:上这所学校的目的是什么?你希望孩子从这份人生经历中获得什么?”

教育的目标就是帮助孩子获得幸福人生,区别无非在于赋能方法的选择上。Hasan指出,择校的关键不在于这所学校是否最好,而是是否最适合。以人为本,以孩子为本,选择一所适合孩子的私立学校,一所能够满足他们所需、培养他们兴趣的学校,至关重要。

调查研究甚至申请的过程中,你难免会陷于排名、评价和潮流之中不可自拔,但只要你不断地回到根本,“知道你的最终目标是什么,你就不会走歪路。”

Glarea School地处中素里地区,计划明年秋季开学,目前刚刚开始展开招生计划。其实,这个社区不乏好学校,公校有Semiahmoo中学,也有Elgin,有不少被常春藤名校录取的学生;私校则有年年都排名靠前的Southridge School,以及北素里的Pacific Academy和白石的White Rock Christian Academy两所教会学校。

但Hasan不想建一座象牙塔。在拉丁文中,Glarea的解释是Grit——是勇气、坚持、追求卓越的信念和不断跌倒不断爬起的意志。

学校采用挑战式的教学方法,注重激发学生的潜能,找到解决问题的创新途径。“挑战是我们生活的一部分,就算你自己不选择它,它也会找上你。”Hasan说,她要给学生们在真实世界摸爬滚打的能力。

因为中国教育体制的影响,以及对本地教育体系的理解相对粗浅,跟着排名走,成了很长一段时间内华人移民比较普遍的择校方式。但随着我们对西方文化和教育体系的了解越来越深入,这种简单粗暴的方式早已被摒弃。

尤其越来越多和Tiffany一样受过高等教育的家长,他们早已不是我们刻板印象中的虎爸虎妈,没有了逼迫孩子完成自己未完成之心愿的执拗,更看重如何帮助他们提升自我,发展独立的人格,以及在嘈杂的世界中找到并发出自己的声音。

就像Tiffany所说,“我希望孩子能做他喜欢和擅长的事,是医生能治病救人很好,是运动员愿意打球愿意跳水也会鼓励他,是厨师能做出美味的食物也是一种人生享受。”

移民的孩子在成长中会经历没有归属感的阶段也是不争的事实。社会研究告诉我们,移民第二代常常会发出“我是谁,我在哪儿,我在干什么”的灵魂拷问。华人如是,其他族裔亦如是。犹太裔移民Ian Lebane给孩子择校时,就专门选择了教授犹太语言和传统的私校,希望了解原本的文化背景和语言知识能够帮助孩子摆脱心灵困境。

同样来自移民家庭的Hasan深知“教书”所能带来的学业和事业的成功的重要性,但作为在本地长大的第二代,她的教育理念还是更倾向于“育人”。

Glarea School要求所有学生都选修一门体育和艺术课程,与包括Excellent Ice,Arts Umbrella等社区专业机构以及有建树的专业人士的合作,提供冰球、足球、滑冰、游泳、排球、舞蹈、音乐剧以及媒体艺术等多种选择。

因为Hasan相信,这是人生中身体和精神的重要能量补给。“有了体育和艺术的滋养,身心都健康了,才能有应对学业、事业和生活挑战的能力。”

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需要注意的是,欣赏和认可学校理念是一回事,实际能否接受这种理念在教学方式方法上的体现又是另一回事。

多伦多一所女校的老师们用了一年的时间帮学生们完成了一项研究计划,并鼓励学生参加国际比赛,最终学生们获得了机会,有宇航员在太空遨游时完成了她们的实验。

但这个听起来令人激动的过程和结果,是老师们调动了一切能够调动的资源,甚至不惜多次取消其它科目的课程换来的。

如果你是这些学生的家长,你愿意吗?在孩子的教育上重演叶公好龙就大可不必了。

和人生中所有的选择一样,择校也是各方面全方位平衡之后的结果。尤其对工薪家庭来说,费用、交通、时间、家庭状况等等,也无一可以忽视。还有孩子的意愿,以及时间带来的意愿的变化。毕竟,人生的每个阶段,都会有不同的需求。就像他们长高长大了,原来的鞋子就不合脚了。

这种学习方式注重合作和实践,鼓励所有人——学校、家长、学生以及社区成员——的参与,从一个大胆的设想或创意开始,提出问题、搭建团队、参与调查、找到并实施解决方案,最后在评估中吸取经验教训。

这是一个深层学习的过程。学生同时需要运用过去的经验,调动内部和外部的资源,在不断的尝试、失败和成功中,形成一种正向的情感态度与价值观。

上面提到的父亲Ian就尊重了孩子的想法和意见,高中时离开原来就读的私校,转而选择了公校。”他们想要换个环境,接触更多新的人和新的事物。”

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